霍去病其实被历史低估了:他发现匈奴的巨大弱点——战略机动性差

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2019年10月09日 20:57:17
来源:陶慕剑观察

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我们回忆汉武帝时期的两大名将——卫青和霍去病,总会谈到这两位英雄卓越的军事才华。但讨论汉匈战争的传奇故事,总是把视角放眼于英雄的纯主观因素,而忽视了英雄对一些客观因素的主观能动性。特别是霍去病,为何能够做出一些空前绝后的战绩?

我们对霍去病的历史评价,可能还是太低估了。他最大的本事,不仅是卓越的战术指挥和发挥汉军的长处,而且准确地摸到了匈奴人的巨大缺点。

这就是我们对匈奴人的一个巨大错误认识——“匈奴军队机动性强”,这个在战略层面其实是错误的。这个军事认识,甚至在千年时间里可能只有霍去病真正领悟透彻,乃至汉武帝以后都没能再出现一位“霍去病”。

霍去病为什么是绝代名将?

谈这个问题前,我们先说说霍去病的三个军事优点:

第一,兵器技术的优势

汉军相对于匈奴人,拥有强大的兵器技术优势,这是大家目前公认的。

晁错的《言兵事疏》,就写了汉军优于匈奴的五个长处:……若夫平原易地,轻车突骑,则匈奴之众易挠乱也;劲弩长戟射疏及远,则匈奴之弓弗能格也;坚甲利刃,长短相杂,游弩往来,什伍俱前,则匈奴之兵弗能当也;材官驺发,矢道同的,则匈奴之革笥木荐弗能支也;下马地斗,剑戟相接,去就相薄,则匈奴之足弗能给也……

汉军的技术优势,得益于西汉冶铁业在世界上的领先地位。西汉军队能够大量装备精锐兵器,包括铁制刀剑戟、盔甲及强弓硬弩。相比之下,匈奴的青铜兵器尚无法全面普及,一些箭头甚至只能用石制或骨制。从博物馆的展品就能比较出来,汉朝的铁剑又长又锋利,同时代的匈奴青铜刀则又短又钝。

第二,卓越的战略大机动

霍去病作为中国历史上数一数二的名将,最大优点就是善于远距离奔袭,进行大规模战略迂回。河西之战、漠北之战都体现了霍去病在战略机动能力上的过人之处。

汉军在河西走廊打垮休屠王、浑邪王一战,霍去病大胆率万余骑兵,从北路荒漠绕到匈奴的背后。这种超远距离的大迂回作战,在中国战史还是第一次。即使在此后几百年里,像霍去病这种千里大迂回的战法,在中国仍然非常少见。

漠北之战同样如此,霍去病千里奔袭直接杀到了左贤王的大本营,一战斩首七万。

第三,出色的情报能力

霍去病敢于进行大胆的战略机动,底气就在于出色的情报能力。霍去病的领兵特色之一,就是几乎很少出现迷路现象,这可能与他善于运用匈奴降兵或者其他羌胡向导有直接关系。相比之下,李广、公孙敖等人就多次出现迷路情况,直接影响了战局,两方的才能评价高下立判。

从霍去病的这些优势,我们可以从第三方角度审视匈奴人的境况。

被过分夸大的匈奴军队“机动能力”

我们以往有个错误的惯性思维,那就是过分夸大匈奴军队的“机动性”。

上下山阪,出入溪涧,中国之马弗与也;险道倾仄,且驰且射,中国之骑弗与也;风雨疲劳,饥渴不困,中国之人弗与也,此匈奴之长技也。——《晁错-言兵事疏》

匈奴人善于骑马,作战时忽聚忽散,进退都十分灵活,往往让汉军追之不及。然而,匈奴骑兵的这种机动性,来得快,逃跑也快,只属于战术机动性,并不等于战略机动性。

事实上,匈奴人的战略机动性可能非常差。差到什么程度?拖家带口,辎重太多,一旦被敌方查明游牧位置,几乎跑不掉,除非丢弃老弱和财产。

匈奴人为何战略机动性这么差?

游牧民族似乎天生有很强的机动性,但从军事角度看却恰恰相反。匈奴人还处于游牧社会的早期阶段,军队和平民并没有严格的差别,属于一种原始的“全民皆兵”。

同时,匈奴军队的后勤特别是食物,需要依赖本部落的直接供给。也就是说,成年男性出兵打仗,必须有老弱妇女赶着牛羊,随时提供肉食和奶制品的供应,否则出兵的距离不会太远。所以,匈奴每次出兵中原,实际上等于全体部落一起向南移动。匈奴军队附近不远,一定会有老弱看守的大本营存在。一旦敌方找到这个大本营并加以摧毁,匈奴军就会陷入绝境。

同样,当匈奴部落处于防御状态时,也是非常脆弱的。这些游牧部落逐水草而居,每天的行进速度是由牛羊、马车的速度决定的,想快也快不了。当然,这种游牧部落的移动是农耕文明的老百姓比不上的,但打仗时就是另外一回事。

汉军和游牧部队最大的区别,就是军队的专业化,没有这么多累赘,所以能以更高速实现大部队战略机动。

当霍去病率领一万多骑兵进行高速机动时,位于河西走廊的匈奴军队只能盘踞在有水草的地方,或者以整个部落进行很慢的移动。在汉军骑兵部队看来,就是一个慢腾腾的、容易攻击的高价值目标。当然,这种绝好战机的前提是优秀的情报收集能力,否则只能瞎猫找死耗子。

不仅是霍去病,卫青在很多战役中也是采用了这种战术。例如收复河南之战、突袭右贤王王庭之战等等,都是充分利用情报,直捣匈奴人的老巢,从而获得决定性战果。只是卫青在战略大迂回方面,没有霍去病这么大胆和精准,偶尔也会有失手的时候。

不过,匈奴人在汉武帝后期明显注意到了这些缺陷,并加以改进。每次得知汉朝即将发动进攻,匈奴就会提前做好准备,事前向后方疏散老弱,并将战线尽量向后延伸,并且集中青壮人力,打击后勤线拉长的汉军的薄弱环节。由此之后,匈奴主力一方面摆脱了老弱的拖累,一方面掌握了战役主动权,从而大大提升了战略机动性,减少了自己一方的漏洞。而后来的汉军,在情报工作上却非常不得力,难以找到匈奴人的老巢,大军出击经常无的放矢,所以汉武帝后期的匈奴人就比较难打了。

从这些结论来看,尽管我们将霍去病称为“绝世名将”、“战术奇才”。但实际上,我们对霍去病真正的军事才华,还是太小看了。他做出的贡献,绝非几场胜仗这么简单,而是为击败外敌指明了一条关键思路。(作者:陶慕剑)